Natur

Neuer Internationaler Dark Sky Park in Kanada

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Der Quetico Provincial Park in Ontario wurde von der International Dark Sky Association zum Internationalen Dark Sky Park ernannt. Als Lichtschutzgebiete werden Regionen ausgezeichnet, die einen außergewöhnlichen Sternenhimmel sowie eine geringe Lichtverschmutzung bieten.

Quetico ist der dritte Park im Ontario Parks System, der eine internationale Auszeichnung für einen besonderen Nachthimmel erhalten hat, insgesamt bietet Ontario neun Lichtschutzgebiete.

Im gesamten Ahornland wurden 22 Orte von der Royal Astronomical Society of Canada ausgezeichnet, an denen die Beobachtung des Sternenhimmels zum besonderen Erlebnis wird.

Nationale Dark Sky Preserves:

  • Bruce Peninsula National Park
  • Elk Island National Park
  • Fathom Five National Marine Park
  • Fort Walsh National Historic Site
  • Fundy National Park
  • Grasslands National Park
  • Jasper National Park
  • Kejimkujik National Park and National Historic Site
  • Kouchibouguac National Park
  • Point Pelee National Park
  • Terra Nova National Park
  • Wood Buffalo National Park

Internationales Dark Sky Preserve:

  • Quetico Provincial Park
  • Waterton Lakes National Park

Schutz der Dunkelheit

Gebiete, die es in die internationale Liste der Lichtschutzgebiete schaffen wollen, müssen strenge Auflagen erfüllen: Die Region muss nicht nur einen außergewöhnlichen Sternenhimmel vorweisen können, sondern sich zudem dem Schutz der Dunkelheit verpflichten und Lichtverschmutzung in allen Formen reduzieren oder beseitigen.

Dadurch soll das empfindliche Ökosystem geschützt werden, also Pflanzen und Tiere, die auf die Dunkelheit angewiesen sind, um Nahrung zu suchen, sich zu vermehren oder sich fortzubewegen.

Was gibt es schöneres als Blick in den Himmel bei völliger Dunkelheit. Grasslands National Park, Saskatchewan. Foto Tourism Saskatchewan / Chris Hendrickson Photography
Was gibt es schöneres als Blick in den Himmel bei völliger Dunkelheit. Grasslands National Park, Saskatchewan. Foto Tourism Saskatchewan / Chris Hendrickson Photography

Auch Besucher sollen Licht vermeiden

Der Quetico Provincial Park hat etwa dafür gesorgt, dass alle in den Himmel abstrahlenden Beleuchtungen, beispielsweise durch Straßenlampen oder Beschilderungen, ausgeschaltet oder abgeschirmt wurden.

Zudem wurden neue Bildungsangebote für Besucher rund um Lichtschutz und Sternenbeobachtung etabliert. Eine Auswertung der Himmelsqualität mit SQM (Sky Quality Meter) im gesamten Park findet jährlich statt, speziell ausgebildete Dark Sky Stewards werden die Einhaltung der Auflagen überwachen.

Der Quetico Provincial Park ermutigt zudem alle Besucher, den Nachthimmel zu schützen und Lichtemissionen zu vermeiden, indem etwa Außenleuchten an Wohnmobilen nur eingeschaltet werden, wenn sie wirklich nötig sind, keine solarbetriebenen Lampen verwendet werden, die die ganze Nacht leuchten, und auf Zusatzbeleuchtungen wie Lichterketten verzichtet wird.

Blick auf die Milchstraße - unendlich erscheinende Weiten. Foto Kay Lee
Blick auf die Milchstraße – unendlich erscheinende Weiten. Foto Kay Lee

Kanada ernannte erstes Lichtschutzgebiet der Welt, das Torrence Barrens Dark Sky Reserve

Der Quetico Provincial Park, der die Auszeichnung zum Dark Sky Park offiziell am 23. Februar 2021 erhielt, ist einer der besonderen Orte in Kanada, an denen der Blick in den Himmel zum besonders atemberaubenden Erlebnis wird.

Kanada war das erste Land der Welt, das offiziell Lichtschutzgebiete ausgewiesen hat. 1999 ernannte die Royal Canadian Astronomical Society das Torrence Barrens Dark Sky Reserve, zwei Stunden nördlich von Toronto gelegen, zum allerersten Schutzgebiet.

Das Ahornland schützt heute mehr dunklen Himmel als jedes andere Land der Welt. Das dunkelste Dark Sky Preserve Kanadas ist der Grasslands Nationalpark in Saskatchewan, das größte der Wood Buffalo National Park, der sich über die Nordwest-Territorien und Alberta erstreckt.

Er ist 44.807 Quadratkilometer groß und damit fast so groß wie Niedersachsen. Der Park ist zudem das zweitgrößte Lichtschutzgebiet der Welt (nach Grönland) und das größte Dunkelhimmelreservat der Welt.

Zelebriert wie in keinem anderen Park in Kanada wird der Nachthimmel im Jasper Nationalpark, wo jeden Herbst das zweiwöchige Dark Sky Festival Besucher anlockt.

Im Kejimkujik Nationalpark in Nova Scotia können Besucher beim atemberaubenden Erlebnis des Sterneguckens nicht nur in ferne Galaxien reisen, sondern auch in die Kultur der Mi’kmaq First Nations, für die die Dunkelheit eine besondere Rolle spielt.

Fantastischer Sternenhimmel über dem Quetico Provincial Park. Foto Ontario Parks
Fantastischer Sternenhimmel über dem Quetico Provincial Park. Foto Ontario Parks

Weitere Informationen zu den Dark Sky Preserves in Kanada.

Quelle: Destination Canada

Alfred Pradel
Author

Alfred Pradel (apr), arbeitet seit vielen Jahren als Freier Journalist für Tageszeitungen, Magazine und andere Publikationen. Seit vielen Jahren ist der Kanada eng und freundschaftlich durch viele persönliche Kontakte verbunden. Alfred Pradel ist Chefredakteur und betrachtet auf Faszination Kanada den Tourismus, den Lifestyle im zweitgrößten Land der Erde, aber auch wirtschaftliche, politische und gesellschaftliche Themen.

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